Daikon

Il daikon è un ortaggio proveniente dall’Oriente, forse lo avrete già visto nel banco frutta del vostro fruttivendolo o al supermercato. Sembra una grossa carota bianca, ma in realtà è una radice appartenente alla stessa famiglia dei cavoli e delle verze e ha le foglie simili a quelle delle rape. È un ortaggio originario dell’Asia, ma da alcuni anni viene prodotto anche in Europa e in Italia. in lingua nipponica, il termine daikon significa “grossa radice”. Oltre ad essere un ingrediente molto versatile in cucina, il daikon ha molte proprietà benefiche per l’organismo perché ricco di nutrienti e per questo gli sono attribuite incredibili virtù terapeutiche. Il daikon potrebbe essere considerato a tutti gli effetti un super food, ovvero uno di quei cibi che hanno moltissime proprietà e che fa bene mangiare spesso, anche più di una volta nell’arco di una settimana.
È particolarmente consumato nel diete dimagranti perché ricco di minerali come calcio, potassio, magnesio, ferro, fosforo, e di vitamina C, vitamine del gruppo B e fibre, e ha la capacità di bruciare i grassi perché in grado di metabolizzarli. Per questo motivo è l’accompagnamento ideale per piatti calorici come le tipiche fritture giapponesi.
Ha anche virtù disintossicanti, antigonfiore, diuretiche e drenanti, ed è consigliato a chi vuole combattere la ritenzione idrica e la cellulite. Non è un ortaggio molto calorico perché contiene circa 15 calorie ogni 100 grammi.
In botanica, il daikon è conosciuto come Raphanus sativus var. longipinnatus, e tra le innumerevoli varietà esistenti la più importante è sicuramente aokubi daikon (Fam. Brassicaceae). Esistono diverse varietà di daikon, ma la più nota è l’Aokubi daikon che ha la forma di una gigantesca carota, di circa 20-35 di lunghezza, e di 5-10 cm di diametro. Il daikon fresco si trova ormai in tutti i supermercati. Va acquistato ben sodo e con la buccia lucente. La radice essiccata, invece, si trova nei negozi di prodotti naturali, in erboristeria o nei negozi etnici e va fatta rinvenire in acqua tiepida prima di essere utilizzata. Una volta acquistato, va conservata in un posto asciutto e fresco per un paio di settimane. Il sapore del daikon è molto simile a quello del ravanello, ma leggermente più dolce. La sommità della radice può essere mangiata cruda, grattugiata o a scaglie. La parte bassa, invece, ha un sapore più intenso e piccante e generalmente va cotta. Una delle cotture consigliate, ovvero quella che mantiene intatte tutte le sostanze nutritive, è quella al vapore. Una volta pronto potete metterlo in un’insalata, oppure semplicemente condirlo con un po’ di olio extravergine d’oliva e usarlo come contorno di un piatto di carne o pesce.  La radice è gustosa anche cotta al forno, da sola o con altre verdure, e condita con un buon olio extravergine d’oliva e con abbondanti erbe aromatiche. Può essere un ottimo contorno per i piatti di pesce e l’ingrediente segreto di zuppe e minestre. Il daikon può essere abbinato a cereali, legumi e verdure e in commercio si trova anche sotto forma di insalata in barattolo tagliato a julienne e poi fermentato con acidulato di umeboshi (condimento giapponese a base di prugne salate). La leggera fermentazione lattica riduce il sapore piccante e dona preziosi enzimi che favoriscono la digestione.

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Autore: scienza&cucina

Salve a tutti. L'idea di questo blog nasce all'improvviso, dalla mia costante curiosità per tutto quello che riguarda la nutrizione, la scienza e la cucina. Sono una biologa e nella vita di tutti i giorni indosso vari abiti interscambiabili: sono consulente scientifico per una azienda che produce nutraceutici, tolgo questo vestito e divento mamma e moglie, metto il grembiule e divento sperimentatrice in cucina. In questo mio blog vorrei condividere con voi tutte le news scientifiche che vengono pubblicate in riviste internazionali, tutte le informazioni sui nutraceutici utili per mantenerci in salute e tutte le mie prove, riuscite e non, in cucina. Sono onnivora ma sperimento ricette veg, crudiste, naturali; tutto mi incuriosisce. Esploriamo insieme.

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