Cavolfiore

Il cavolfiore è il fiore commestibile della pianta erbacea Brassica oleracea L. Il cavolfiore è caratterizzato da un’infiorescenza, detta testa o palla, costituita da numerosi peduncoli fiorali. L’infiorescenza può assumere una varia colorazione (bianca, paglierina, verde, violetta) e costituisce la parte commestibile dell’ortaggio. Vi sono varietà precocissime (raccolte ad ottobre), precoci (raccolte a novembre-dicembre), invernali (raccolte a gennaio-febbraio) e tardive (raccolte da marzo a maggio).Il cavolfiore è una verdura tipica dell’inverno che, grazie al perfetto equilibrio dei suoi componenti, esercita una benefica azione sulla salute se consumato 2-3 volte a settimana. Grazie al suo basso contenuto di calorie (25 kcal/100 g) e al suo elevato potere saziante il cavolfiore è indicato anche nelle diete dimagranti. I cavoli sono alimenti preziosi per i loro principi nutritivi: potassio, calcio, fosforo, ferro, acido folico, vitamina C. Grazie al notevole contenuto di antiossidanti (tra cui carotenoidi, il sulforafano, la clorofilla ecc.) il cavolfiore crudo rappresenta un alimento dalle caratteristiche anti-aging e anti-tumorali.
Il cavolfiore apporta un’ottima razione di fibra alimentare, componente saziante, preventiva e terapeutica verso la stitichezza, modulatrice dell’indice glicemico, prebiotica ed ipocolesterolemizzante.
Contiene poche proteine (a basso valore biologico), pochi grassi  (prevalentemente  insaturi)  e pochi carboidrati (semplici e complessi).

Accanto al più noto cavolfiore bianco esistono anche altre varianti meno conosciute:

  • Cavolfiore viola o anche noto come Violetto di Sicilia che è un incrocio tra il cavolo broccolo ed il cavolo comune. Il suo colore è dovuto alla maggior presenza di antociani, sostanze in grado di ridurre i danni provocati dai radicali liberi (antinfiammatori e anti-invecchiamento) e proteggere i capillari.
  • Cavolfiore arancione, la cui colorazione è data da una mutazione genetica naturale che provoca un accumulo di carotenoidi che conferiscono a questo vegetale la colorazione arancione. I carotenoidi proteggono in particolar modo il sistema cardiovascolare e gli occhi, stimolano il sistema immunitario e sono antiossidanti.
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